Le temps passe…C’est vrai, il faut l’admettre, mais il ne passe pas toujours à la même vitesse, et cela sans tenir compte du fait que le temps ne s’écoule pas pareil selon que l’on a trois, treize, trente, soixante ou quatre-vingt-dix ans, et que nous expérimentons tous. Le temps coule différemment en des lieux différents.

 

un enfant de l'amourCe court roman picaresque est une plongée au coeur de l’Empire Britannique, secoué par les remous de la Seconde Guerre mondiale, au sein de ses dominions. James Reid, appelé à rejoindre les troupes de sa Majesté, est un jeune étudiant effacé, stimulé par son pygmalion et ami, Donald, fervent tribun en passe de devenir politicien. Chacun suivit un chemin différent. Alors que James et l’ensemble de sa garnison sont en route pour les Indes britanniques. Suite à une traversée cataclysmique jusqu’au Cap, les hommes sont amenés à trouver du repos durant quatre jours, lors desquels ils sont accueillis par différentes familles de boers. Il rencontra lors de ce périple une jeune Anglaise, Daphné, femme de militaire souffrant d’un désir de maternité non comblé. Pour James, c’est une révélation. Bientôt il doit reprend le large pour les Indes, où il reste mobilisé de nombreuses années, sans pouvoir oublier la jeune femme, sa « Deidre ».
La plume de Lessing dépeint admirablement le non-sens de la guerre et les conditions effroyables auxquelles sont confrontées les soldats. La traversée de l’Atlantique ainsi que la vie du camp en Indes, entre ennui et rudesse, sont d’une réalité saisissante et constituent un véritable plaidoyer pacifiste. L’intrigue – bien que l’arrivée d’un « enfant de l’amour » soit prévisible – est mené à son terme avec une main de maître, à la fois tendre et cruelle. James est un véritable Picaro et montre une autre type de folie qui peut se propager parmi les troupes : car si James ne sombre pas dans la démence de la guerre, ni dans la fièvre du soldat, il se rattache avec obsession à ses quatre jours « paradisiaques » avec une ferveur confondante. Rêve et réalité se brouillent dans une quête pour retrouver sa place et son statut de père. Lessing malmène son personnage dans une réflexion sans fard sur la guerre, l’amour, les désillusions et « petits arrangements » de la vie.
Cet ouvrage, finement écrit a reçu le Prix Nobel de Littérature 2007. Il ne le démérite pas, mais ce prix est plutôt un hommage à l’ensemble de l’oeuvre de Lessing.

La littérature ne s’apprend pas. On rencontre simplement, en ce domaine, des gens ou des livres qui, brusquement, vous disent, vous montrent ce que vous avez besoin d’entendre ou de voir. D. Lessing

Un enfant de l’amour
Doris Lessing
Editions Flammarion
186 pages. 16€. ISBN : 978-2-08-120114-9

A voir !

Le site des éditions Flammarion 

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