Joséphine Baker

Boston, Milwaukee, Desmoines, Indianapolis, Chicago … Nous sommes allés partout ! J’ai même vu ma famille a Saint-Louis. Je suis de Saint-Louis. Ma mère n’en revenait pas : 30 dollars par semaine. Peut-être la première fois qu’elle était fière de moi. Depuis j’envoie chaque mois de l’argent pour payer les cours de musique de la petite sœur. Et puis à Saint-Louis, la pièce, on l’a jouée dans un Grand Théâtre du quartier blanc ! Ça aussi, ça l’a impressionnée la mère ! Partout, les théâtres étaient remplis de jeunes Blancs. Extraordinaire, non ? Des Blancs qui applaudissent des NOIRS !

Premier coup de coeur de l’année avec la biographie dessinée de l’éblouissante et pétulante Joséphine Baker !

D’aucuns connaissent sa fameuse ceinture de bananes, dont elle était vêtue pour ses spectacles au sein de la Revue nègre lors de ses débuts parisiens. Cette image iconique est la première convoquée à l’esprit lorsque nous évoquons  « la Baker ». Si nous connaissons également l’amour indéfectible qu’elle eut la France dans une adoption mutuelle, bien moins nombreux son ceux qui connaissent également son action de résistante  ainsi que son projet de tribu arc-en-ciel en adoptant des enfants de chaque couleur et chaque religion. Car au-delà de la meneuse de revue, Freda Josephine McDonald de son vrai nom, est une femme à multiples facettes, mue par un véritable humanisme. Stigmatisée dans son pays d’origine toujours dominé par la ségrégation raciale, respectée et adulée en France, elle sut offrir ses talents et humanisme à la résistance de Charles de Gaulle et au combat de Martin Luther King. Fillette sans père, temporairement placée chez une tante, elle se décide à composer une tribu arc-en-ciel, véritable message de fraternité possible, au sein de son « village du monde » en Dordogne.

C’est avec une grâce et un travail constant d’enquêteurs que Catel et Bocquet joignent leurs talents respectifs pour rendre  hommage à de belles figures de femmes. Depuis 2007, ils ont croqué avec intelligence et bonheur Kiki de Montparnasse, Olympe de Gouges ou encore Benoîte Groult qui nous quitta récemment. Cela peut nous sembler donc assez naturel que d’aborder une personnalité avec forte que Joséphine Baker, première star noire internationale, qui a su mettre son multiculturalisme au service de la lutte pour les droits civiques. Et pourtant, ce joli projet est le fruit d’une collaboration étroite avec l’un des fils adoptifs – et biographe par ailleurs de Joséphine-, Jean-Claude Bouillon-Baker. Trois belles années de travail documentaire, de rencontres et de repérages dans les pas de Joséphine avec en point d’orgue la découverte  passionnante d’une femme hors du commun. À lire absolument !

Leur prochain projet portera sur la chanteuse Nico, qui démarra sa carrière au sein du Velvet Underground avant de mener une carrière solo avant-gardiste.


La vie de Joséphine Baker en BD

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