Ce fut le début du plus long voyage que nous fîmes ensemble …

ne tirez pas sur l'oiseau moqueurUn livre-phénomène de la littérature américaine, voilà ce qu’est Ne Tirez Pas Sur L’Oiseau Moqueur. Prix Pulitzer de 1961, il évoque l’enfance face aux préjugés et à l’injustice.

Maycomb, Alabama, état sudiste. Nous sommes en pleine « Grande Dépression », cette crise économique qui eut pour effet néfaste une paupérisation galopante de la population confrontée à la ruine. Jem et Scout sont en vacances. Fils et fille d’Atticus Finch, notable et avocat local, la vie est douceur et plaisir, surtout à cette époque de l’année. Jem est un petit garçon désinvolte, aimant les défis. Scout est un garçon manqué, enfant bagarreuse qui dévore tous les livres qui lui tombent sous la main. Tous deux se révèlent être intelligents, astucieux et espiègles, ce qui les embarquent dans des situations pour le moins cocasses.Ils se lient d’amitié avec Dill, enfant bravache, qui cache sa tristesse d’être orphelin.

L’imagination de cette petite bande est avivée par le mystère enveloppant la famille Radley, dont le fils « Boo » aurait tenté de poignarder son père et vite depuis reclus chez lui sans donner signes de vie … Arrive alors pour Jem le temps de la raison. Désormais il doit agir en « monsieur » tel que son âge l’exige. Quant à Scout, elle découvre avec stupéfaction lors d’une altercation avec son cousin que son père serait un « ami des nègres » … En effet Atticus a été commis d’office pour défendre Tom Robinson, serviteur Noir, accusé d’avoir violé une jeune femme blanche. Dès lors l’univers des deux enfants bascule, confrontés aux rumeurs, aux préjugés et au mal.

Livre-phénomène publié en 1961, lorsque la lutte pour les civil rights (1) battait son plein, 100 ans après l’abolition de l’esclavage, Ne Tirez Pas Sur L’Oiseau Moqueur, l’est à plusieurs points de vue : seul et unique (?) ouvrage d’Harper Lee, il est considéré comme un livre fondateur de la littérature américaine (2)

Mais ce qui fait la richesse de cet ouvrage, c’est l’universalité de l’enfance qui y est dépeinte. Harper Lee a su restituer les tumultes et tempéraments de la jeunesse avec sincérité et justesse. Justesse de l’écriture qui trouve les bons mots, et sincérité qui donne le chapitre à Scout, narratrice et certainement double littéraire de Lee. Lee ne trahit pas ou ne travestit pas les propos de cette enfant : au fur à mesure que Scout grandit, son raisonnement et sa rhétorique évoluent et se reflètent à travers une écriture vive et limpide, par moments,  drôle, pinçante ou cruelle comme peuvent être les enfants. Vraie ou fausse autobiographie ? Harper Lee a toujours démenti que ce soit son autobiographie. Pourtant Scout et elle enfant sont semblables par leur goût de la lecture et leur caractère frondeur, Maycomb ressemble trait pour trait à Monroeville, cité qui a vu grandi Lee, Atticus est inspiré par son père, Dill représente Truman Capote, et l’affaire Scottsboro (3) a inspiré le drame de Tom Robinson … Mais les points divergents sont également nombreux, peut-on alors qualifier Ne Tirez Pas Sur L’Oiseau Moqueur d’une autofiction avant l’heure ?

Bien que datant de 1961, ce livre est toujours d’actualité, notamment aux Etats-Unis, où il fait l’objet d’attaques pour être retiré du programme scolaire des lycéens … au même titre que Leaves Of Grass (4) , recueil de poèmes de Walt Whitman ou Les Aventures d’Huckelberry Finn de Mark Twain.

Avis aux cinéphiles ! En 1962, Ne Tirez Pas Sur L’Oiseau Moqueur a fait l’objet d’une adaptation cinématographique, intitulée Du Silence et Des Ombres avec Grégory Peck en Atticus Finch, Robert Duvall en « Boo » Radley. Elle a été couronné de trois Oscars.

Ne Tirez Pas Sur L’Oiseau Moqueur
Harper Lee
Editions de Fallois
345 pages. 19,80€. ISBN : 2-87706-550-2


(1) lutte pour les « droits civiques » des Noirs (African-American Civil Rights Movement – 1955-1968), qui faisaient encore l’objet d’une très forte ségrégation, instituées par les lois « Jim Crow » (équivalent de « Monsieur Dupont » donné aux Afro-américains). Cette lutte, qui débuta avec le refus de Rosa Parks de s’asseoir aux places prévues pour les Noirs dans un bus, a abouti au Civil Rights Act de 1964, qui proscrit tout type de discrimination, et lance les premières politiques d’affirmative action, soit la « discrimination positive ». Les personnages historiques charismatiques de ce mouvement sont Malcom X, chef des Black Panthers, et Martin Luther King, connu notamment pour son discours « I have a dream ».

(2) Le deuxième après la Bible en 1991.
(3) L’affaire des Scottsboro Boys : dans les années 30, en Alabama, neuf jeunes garçons Noirs, âgés de 12 à 19 ans, sont accusés de viol par deux jeunes femmes WASP. L’affaire fit la Une judiciaire pendant près de 20 ans avant que justice soit réellement rendue.
(4) Feuilles d’herbe (traduction de Jules Laforgue). Louange sensuelle à la Nature, au corps et au matériel, ces poèmes publiées en 1855, furent taxés de « contraire aux bonnes moeurs », lors d’un procès en 1882 … tout comme Madame Bovary en France en 1857.

Ensemble de critiques consacrée à l’enfance dans la littérature à paraître dans la revue In-Fusion, n°2 « l’enfance ».
Diffusion et distribuion : Editions du Jasmin (www.editions-du-jasmin.com). Tél : 01.41.27.04.48 / Fax : 01.42.70.11.59

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