La mille et deuxième nuit, de Carole Geneix

La mille et deuxième nuit

La comtesse de Slavskaïa referma son dictionnaire en soupirant.
Pogrom. Un mot d’origine russe. Un mot qui n’avait longtemps existé que dans sa langue natale et s’exportait partout désormais pour désigner le massacre des juifs par la population russe. Une vraie gloire
Elle se dirigea à petits pas vers sa coiffeuse pour se repoudrer le nez et masquer les sillons qui partaient des yeux, creusés, au fil des années, par des larmes épaissies, corrosives.

Nous sommes en 1911. Le Titanic prépare son voyage inaugural et le temps est la fête chez le couturier Paul Poiret. Maître de la mode, il est ce que sera une Coco Chanel bien avant l’heure : un libérateur des femmes. Finis les corsets, place aux tenues extravagantes.

Sa renommée traverse l’Atlantique, et en véritable roi de la mode, il est reconnu dans la rue partout où il se rend. Si c’est un fin visionnaire, c’est également un jouisseur, grand ordonnateur de fêtes sublimes et incroyables. Ces libations sont extrêmement courues et c’est un insigne honneur de recevoir un précieux carton d’invitation. La plus célèbre de ces fêtes sera sans aucun doute sa Mille et deuxième nuit.
Bien sûr la comtesse Svetlana Slavskaïa reçoit le précieux sésame ainsi qu’une deuxième invitation, qu’elle remet à son secrétaire et fidèle compagnon de tous les jours, Dimitri Ostrov, appelé affectueusement « Dimia ». Il est temps pour le jeune homme de faire son entrée dans le monde et de suivre sont propre chemin. Car c’est décidé, ce soir sera leur dernier soir de compagnonnage. Et puis, un mystérieux admirateur semble se faire plus pressant. Cependant, ce serait sans compter sur le propre fils de la comtesse, Igor, qui lui voue une détestation profonde. Antisémite convaincu et personnage assez imbuvable, son animosité n’en est que plus vive, alors qu’il tente de briller au sein de sa belle-famille de la noblesse française. Tout à ses amours débutants avec une jeune danseuse, Dimia en oublie la comtesse, qu’il retrouvera le lendemain matin, assassinée, et son précieux collier volé devant l’assistance sous le choc de la macabre découverte.

Un polar d’atmosphère …

Voici une enquête policière plutôt intéressante. Et ce n’est pas un plutôt sceptique. Ce premier roman possède de plusieurs qualités littéraires et narratives. Style et intrigue se joignent harmonieusement  mais c’est aussi tout le travail d’atmosphère qui leur confère un charme particulier. Peu adepte du roman à trame « historique », cet univers m’a séduit. Si la Belle Époque est une période que j’apprécie particulièrement avec les  années 30, c’est un roman qui pose les réels enjeux de ces années clinquantes et indolentes.

A l’aube d’une tragédie mondiale, elles possèdent un héritage culturel particulièrement étoffé qui prend le pas trop souvent sur la peinture d’une époques qui ne sait pas encore qu’elle prend fin. Ici, ces années insouciantes et pourtant déterminantes sont l’écrin choisi et particulièrement soigné par Carole Geneix. L’ensemble est très bien documenté et donne une vision juste et fine de cette époque de bascule vers le monde actuel. Sont déjà en train de germer les mauvaises graines de ce qui sera le conflit le plus dévastateur : scission est-Ouest, antisémitisme latent et virulent parfois (nous sommes aux lendemains de l’affaire Dreyfus), montée du communisme qui aboutira à la Révolution russe …

…à la tonalité anglo-saxonne

L’intrigue quant à elle est un classique du polar, mais sous les traits d’un whodunit à l’anglaise (« qui a fait cela »). Comme un clin d’oeil à ce genre né au début du XIXe, ce roman à énigme tient toutes ses promesses.  Si les dernières pages laissent se dévoiler l’auteur du forfait, rassurez-vous le suspense perdure jusqu’à une fin surprenante et inattendue.

D’une écriture précise et enlevée, nous ne sommes pas dans un pensum érudit pour autant. Les chapitres, parfois assez courts, sont comme un indice, une photographie d’un instant t, ce qui est très  appréciable. Une certaine nervosité tend à se développer au fur et à mesure que nous suivons les pas de Dimia, qui se traduit parfois par une légère précipitation dans la résolution de l’enquete. A conseiller vivement aux amateurs de romans policiers historiques, aux fans de polars à l’anglaise et à tous ceux en recherche d’un bon roman agréable à lire. Un premier roman passionné et à l’enthousiame communicatif.

Enfin je clôture cette chronique en remerciant chaleureusement le Éditions  Rivages qui m’ont fait parvenir cet ouvrage en service presse,

La mille  et deuxième nuit
Carole Geneix
Editions Payot Rivages
302 pages. 19,50€. ISBN 9782743641986

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Editions Rivages

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Nos âmes la nuit de Kent Haruf

Nos âmes la nuit

Je me demandais si vous accepteriez de venir chez moi de temps en temps pour dormir avec moi.
Quoi ? Qu’entendez-vous par là ?
J’entends par là que nous sommes seuls tous les deux. Ça fait trop longtemps que nous sommes sans personne. Des années. La compagnie me manque. À vous aussi, sans doute. Je me demandais si vous accepteriez de venir dormir avec moi certaines nuits. Discuter.
Il la dévisagea, l’observant, curieux à présent, circonspect.
Vous ne dites rien. Est-ce que je vous aurais coupé le sifflet ? dit-elle.

Addie Moore a 75 ans. Elle est aussi veuve depuis des décennies. Cela fait maintenant quarante-quatre qu’elle vit dans le quartier de Cedar Street, à Holt, petite ville du Colorado. Son voisin, Louis Waters, l’un de ses plus anciens voisins est également veuf. Pourtant si ce n’est leur adresse, ils partagent jusqu’à présent peu de choses. Aussi quelle n’est pas la surprise de Louis lorsqu’un matin, Addie se présente à son domicile pour lui proposer de venir dormir avec elle de temps en temps, partager de la compagnie et discuter. Rien de romantique juste une présence complice.
Louis accepte cette étrange proposition et tous deux devront faire face aux carcans et cancans qui peuvent animer la ville ainsi qu’à l’inquiétude de leurs enfants respectifs.

Nos âmes la nuit, un héritage littéraire

Quelle belle découverte que la plume de Kent Haruf. Nos âmes la nuit est un roman fort beau et renversant. Si touchant. Plein de vie et de malice, ce roman pas comme les autres traite de la vieillesse et la solitude d’une manière rafraîchissante et loin justement des clichés qui peuvent abreuver nos sociétés. Cette deuxième jeunesse que s’offrent nos deux complices peut faire envie même aux plus jeunes, car il s’agit ici avant tout d’intimité et de complicité. Kent Haruf est un magnifique raconter, qui égrène son histoire à travers des « moments » et des dialogues d’une justesse infinie. Une histoire simple mais puissante, loin d’incarner une mièvrerie sentimentale, mais un roman subtil qui renouvelle avec un certain panache littéraire le roman d’amour dans le sillon de La Route de Madison.

C’est donc avec enthousiasme que je vais entamer un deuxième des six romans de Kent Haruf, Colorado Blues. Malheureusement, l’auteur de la vie des petites villes* comme l’appelaient les critiques américains est décédé en 2014 (« small-town life novelist »). Nos âmes la nuit fut son ultime geste littéraire.

Nos âmes la nuit
Kent Haruf, traduit par Anouk Neuhoff
Editions Robert Laffont. Collection Pavillons poche.
178 pages. 8€. ISBN : 9782221203415

À voir

Collection Pavillons des Editions Robert Laffont

 

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