Difficile de voyager avec des livres. Certains pèsent aussitôt, d’autres s’égarent, tous s’écornent et s’abîment. La plupart du temps, l’énergie même manque pour les lire : franchi quelques centaines de kilomètres, une poignée de méridiens, le volume convoité se métamorphose en vilain petit canard ; l’auteur choyé tombe son masque, il devient affreux rabat-joie emporté par erreur, un intrus dans vos tropiques … Rien, aucune ligne, pas même un frisson d’envie, tristes victimes du décalage. Les belles fictions se fanent, fresques antiques bues par une lumière nouvelle, comme dans le film de Fellini … J’ouvrais plutôt mes fenêtres sur le Tibre, le Tage ou la mer d’Oman pour admirer les reflets de l’eau sous le ciel. Et je humais le soleil, les yeux clos, vrai lézard, ivre de réverbération, comblé d’une joie lente animale, sans nom. La littérature ne me concernait plus, j’avais enfin le monde en direct : nul besoin du philtre des mots imprimés ..

suite indochinoise A travers ce livre de route, Jean-Luc Coatelem, écrivain et journaliste à Géo, nous invite à le suivre lors d’un voyage aux allures de pèlerinage, sur les traces de son grand-père, Camille, officier de l’Empire Français, dans l’Indochine des années 20. Nous sommes en 1990 et désormais, les voitures de grande remise ont cédé la place aux scooters et autres tuk-tuk, l’Impérialisme au communisme, puis à un capitalisme agressif où tout est marchandise dans ce pays encore fragilisé par son Histoire mouvementée. Coatelem alterne adroitement, par un effet miroir incisif, une peinture du Saïgon communiste qui « défie la morale socialiste » et extraits de livres contemporains à son grand-père (Cochinchine de Léon Werth, textes du Comité du Tourisme colonial …)  Ce récit entraînant se lit avec plaisir – et bien rapidement ! – servi par une plume alerte.

Une critique détaillée est à paraître dans la revue In-Fusion N°3 consacrée au voyage.

Suite indochinoise
Jean-Luc Coatelem
Editions de la Table Ronde –
Collection La Petite Vermillon
184 pages. 7€. ISBN : 978-2-703-3052-3

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